挺过三次生物大灭绝的三眼怪虫,很多人可能还拿来喂过鸡鸭!

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  这个世界上,有“仙女”就有“恐龙”。而地球现存最古老的生物之一,就有一种名叫“恐龙虾”的鲎(hòu)虫。据说它已经在地球上繁衍超过3.5亿年,挺过了三次地球生物大灭绝,更是见证了恐龙诞生灭绝的全过程。神奇的是,你小时候很有可能将它们拿来喂过鸡鸭。

  

  鲎虫,绰号“三眼恐龙虾”,属鳃足纲、背甲目的一种甲壳动物。目前人类发现已知的共有15种,广泛分布世界各地,主要生活在湖泊、池塘、水坑、稻田等淡水区域,但中国仅分布“丰盛鲎虫”一种。据科学研究,鲎虫起源于古生代泥盆纪,至今完全没有进化,还保存了三叠纪时原始的奇特长相。看它的外形,都不知道是螃蟹出轨,还是龙虾出墙......

  

  

  其绰号“三眼恐龙虾”不是浪得虚名的,而是它真的有三只眼。一双两侧对称的复眼,中间稍高的位置还有一只眼。复眼这种视觉器官多在昆虫和甲壳类节肢动物身上出现,如蜻蜓、蜜蜂等,通常复眼的体积越大,视力就越强。但鲎虫复眼面积超小,只能看到面前10厘米的障碍物,可以称得上是“高度近视”了。

  

  鲎虫和那个地球上唯一蓝色血液的“鲎”(俗称马蹄蟹)的外形很相似,但它们并不相干。鲎是海洋生物,尾部是剑尾;鲎虫淡水生,尾部会分叉。另外鲎长大后体长60厘米以上,而鲎虫最大的也不超过10厘米。但两者确实像,又同属远古幸存生物,所以鲎虫也被誉为“微型鲎”。

  鲎虫是典型的水底栖居动物,72对腮足令其会游泳、会爬行,也会挖坑,天敌稀少,杂食性。什么水蚤、孑孓,或者小型浮游动物都是它们的食物,有时还会自相残杀。不过鲎虫的生命周期很短,一般只有40~90天左右。

  

  古老却短命,凭什么能在地球挺过3亿年呢?和仙女虾一样,鲎虫也有奇特的滞育期。鲎虫在干旱环境会脱水死亡,但鲎虫属于孤雌生殖,排出的卵拥有坚硬外壳包裹,能够在干旱、寒冷、高温等恶劣环境里休眠多年,遇水之后再自行孵化。如果孵化一半,又没水了,还可以停止发育。据科学研究,鲎虫虫卵的滞育期最久可以持续长达25年。

  

  

  这情况可能很多人小时候遇到过,养鱼的时候装了一点沙子进去,第二天多出一个鲎虫,有种“异形的卵”被激活的感觉。

  另外鲎虫是一种益虫,它们吃孑孓,而且在日本被用来作除草剂和宠物。据说NASA将鲎虫送上太空测试,发现其寿命可以延续到18个月,未来可能会成为太空宇航员高蛋白食物的来源......你有见过鲎虫吗?